Bel Canto e.One - 可能是退燒之選

Kelvin
日期 : 2019年 07月30日

聽音樂是我最大的嗜好,音響只是一種手段,自問對玩音響並不算很發燒,對我來說,所謂的退燒只不過是不再追求玩音響上的更高層次,或嘗試更多不同的玩法,例如試玩不同種類的喇叭或器材,但聽音樂仍然會繼續的,那時候,我的理想是擁有一套簡約的音響系統,當然,最好不要降低水準啦!所以,在測試器材的同時,也為自己將來退燒擬定一個路線圖。 

Bel Canto 是一間美國音響公司,由John Stronczer於1991年創辦;Bel Canto 其實是意大利語,是一種用於意大利歌劇的美聲唱法,有很高的藝術性。Bel Canto 這公司在成立初期原本是設計及生產膽機的,隨著發展,現時在Bel Canto的產品中已經再找不到膽機了,在官方網頁,只有旗艦系列Black,然後是Black EX,而 e.One 系列可算是入門級;e.One 中的 e 就是Evolution的意思,Bel Canto 在她那價格昂貴的Black系列之外,提供一個比較容易負擔的機種,但又要保持一向的高水平和增加彈性,所以開發了Evolution One,跟Black不一樣,Black的概念似乎是一體化的機種,但e.One卻擁有一系列的機款,包括獲獎的後級REF600M (mono block), REF500S (stereo), 連解碼的前級是DAC 2.7, 想聽CD的話只需加一台CD3t Transport, 想玩串流可以加Stream Network Bridge,想聽黑膠還有部唱放Phono Preamplifier,如果想好像Black一樣的簡約到一體化,亦有一部C5i合併機給選擇,而每部機都是相當細小的,全部都是同一尺寸 8.5 x 3.5 x 12 吋 (W x H x D)。

我用的喇叭是法國Elipson 4240 Millennium,已經陪伴我很多年了,雖然靈敏度有92dB, 但絕非易推的喇叭,如果用石機的話,300W可以算是起錶,REF600M Monoblock的輸出剛好有300W(8 Ohm),而且Damping Factor 大過1000, 推動我對喇叭應該不成問題。問題是,部機仔細細就出到300W?(重量只有7Kg) 無錯!因為她是D類擴音機;我以前曾經在音展也聽過D類機,但那次聽到的是又硬又乾的聲音;對發燒友來說,A類機可能是首選,D類根本不入流,那麼,REF600M又會否一改我對D類機的看法呢?

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聲音表現留待後面再講,先講講幾項「特點」,首先,REF600M的電源開關在機後面,應該預你長開吧,事實上,說明書中亦有此意,那我就保持長開,想聽音樂時即刻可享受,另外,部機的底噪是非常非常低的,我的Elipson 4240 的中音和高音都很敏感,即使石機,當耳朵靠近喇叭單元時也可能聽到「白噪音」,但接上REF600M, 把耳朵貼近高音單元,基本上聽不到任何聲音,在我試過的擴音機之中,算是最靜的了。 

註:如果你只用REF600M後級而不是全套Bel Canto e.One, REF600M其實提供有XLR和RCA輸入端子,建議用XLR會比較好,XLR的輸入阻抗是200 ohm, 而RCA輸入的阻抗是100 ohm, 想玩膽前石後的話,這是很適合的配搭,從這細微的設計,可見創辦人John對膽機是很熟悉的。

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e.One的前級,名稱叫 DAC 2.7 Control Preamp,換言之就是一台帶解碼的前級擴音機,而且還可以當耳擴,前面板就有耳機輸出插孔,既然是解碼,數碼輸入當然齊全,總共有5組不同輸入(AES/EBU,SPDIF x 2, TOSLINK, USB), 作為前級,還有一組模擬 RCA 輸入,輸出就有RCA 和 XLR各一組,說明書建議最好用XLR,那我當然跟指示做啦。我將自己的CD機用RCA接上,不過聽黑膠時就要將RCA轉去插在唱放,如果不想麻煩,其實只要用一台CD Transport,接去DAC 2.7的數碼輸入就是了。另外,我用了一條Kubala Sosna Emotion AES數碼線接去 e.One 的 Stream Network Bridge,還測試用USB線接去電腦用串流聽音樂。DAC 2.7 面板右邊只得一個旋轉制,利用按入和旋轉的方式就可以操控不同選項,不過,還是用遙控方便更多,在遙控上,更可以隨時更改「相位」,識玩的,應該知道其重要性吧。

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玩串流 

近年用串流的方法去聽歌越來越流行,在香港,比較多人認識的是Spotify和Tidal吧,而發燒友多數會用Tidal,原因就當然是聲音質素上的考慮;近幾年我都是以聽黑膠為主,其次就是CD,我在家訪(八爺)時就聽過用串流播放出很美妙的聲音,自此對串流作為訊源的音樂欣賞方法就很感興趣,最大吸引之處是你可以立刻置身於一個無邊際的音樂世界,任意揀選你喜歡的樂曲,一切只在彈指之間,問題是你如何能把串流玩到發燒級的音效罷了。 

對於串流聽歌,我只是新手一名,如果你早已進入串流的世界,以下的分享你大可略過,不過,如果有什麼講錯的地方,亦希望各位高手指點。 

首先,我開了一個Tidal戶口(有30天的免費試用期),是HiFi Grade的,在我的MacBook Pro, iPad和iPhone都裝上,那就可以隨時上網用串流聽歌了,有朋友說用Windows 10的效果更好,但我沒有比較過。 

如何連接上音響系統呢?這就需要有一台解碼(DAC),在今次的測試中,前級本身就有內置解碼,只要用一條USB線把電腦連接上DAC就是了,當然,在電腦上也需要做一點設定的,例如我用Mac機,就需要打開Audio MIDI Setup,作一些選擇和將聲音輸出去DAC,然後在Tidal中選歌播放。 

另一種方法是不需要用電腦的,但你需要有一台Streamer,在今次的例子,我用的是一台 e.One Stream Network Bridge, 首先用一條LAN線由Router連接去Streamer,然後在iPad中裝上Streamer本身提供的專用App - "Seek" (或者用Roon),利用Seek去作為Tidal和Streamer之間的連接和控制音樂的播放,過程算是很簡單的。(注意:Streamer 和 Seek 必須連接上同一個Router,我的失敗經驗是:我把Streamer用LAN線直接連上Modem,而我的iPad是用Wi-Fi連上Router,雖然Router也是連在同一個Modem,但Seek是找不到Streamer的。現在一般人都只用Router,所以我這種失敗的經驗應該是極少人會遇上的吧。)

最後一種方法是用Roon(也是需要付費的軟件),雖然在設定上有點複雜,但聲音質素是比較好的,在音樂檔案的管理和播放上更完善,如果你的音樂訊源全部數碼化的話,用Roon可說是終極方案吧!

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聲音表現 

用一套西裝開聲,應該算是Bel Canto e.One的基本音色吧。首先分享的是我對於REF600M的感想,這是我家中第一次出現的D類擴音機,第一個特點是體積細重量輕,這應該是非常適合香港的家屋環境,300W的功率,不用說A類,即使AB類,體積重量大概是五、六倍以上,如果音色上可以的話,我都會考慮用較細和輕的器材,畢竟年紀漸大,哪有體力去搬動過百磅的龐然巨物! 

D類擴音機在發燒友的圈子是比較少人玩的(我指的是在兩聲道以聽歌為主的一類),主要當然是音色方面的問題,不過,如果你是用Active喇叭的話,那麼,其實你已經是用家了。對於我這類聽古典音樂的發燒友來說,這類擴音機的強大功率是最大的吸引,而且沒有很強的個性,REF600M除了這些基本強項,她的音色沒有一般D類機與人乾和硬的感覺,如果盲測,你可能會以為是在聽一台高級的AB類機,質感上,完全不覺得粗糙,比起我自己套機,音場推得更後更闊;在開機一段時間後,你會發現機身是暖的,真懷疑它是否真的是D類! 

對於功率的思考,其實以D類機來說,動輒可以上到500W甚至1000W的輸出,但奇怪的是,在Bel Canto的擴音機之中,REF600M輸出功率是300W, 即使旗艦級Black,功率也是300W,Black EX 的功率最大也只不過是350W, 可能在John的設計理念中,300W已經足夠推動大部分的喇叭,在一般家居上都適合而且音色也可以做到最理想吧。 

REF600M推動我那對算是「大食」的喇叭,感覺完全不費吹灰之力,即使在正常音量以下,又或非常細聲的樂段,當中的動態和細節都可以清楚交代,聽馬勒的交響曲,由單一樂器演奏的非常細聲樂段,以至全樂團齊奏非常爆棚的樂段,其幅度之大猶如聽現場音樂會,厲害!!! 

這種效果,除了後級,我認為前級也應記上一功,但e.One的前級以DAC命名,或者可以說是一台帶有前級功能的解碼吧。我一向喜歡聽膽機,由唱放、前級以至後級全是膽機,而且以聽黑膠唱片為主,那麼,聽這套全石機組合,而且是數碼訊源,真的可以接受嗎?這也要視乎個人對音色的接受能力罷了,對於音樂重播和感受,若果差距太大,我也是難以接受的。當知道Bel Canto起初是做膽機的,而創辦人John也是喜歡聽現場音樂之人,那或多或少對Bel Canto這品牌也加了些分數。 

利用網上串流,我用e.One聽了很多不同類型的音樂和歌曲,除了古典音樂和爵士這些常聽的,我也試聽sound track, rock, pop, metal, folk, electronic, R&B / Soul..... 總括來說,這套機所營造的聲音是相當率直真實的,錄音質素如何,她如實反映,所以,當遇上錄音很好的MQA檔案,分析力就發揮她的力量,效果真令人驚嘆。因為在Tidal裡面很容易找到跟手上的黑膠或CD相同的專輯,那就可以方便作出比較了,老實講,有些樂曲真的可媲美CD和黑膠。另一樣我有點意想不到的是,播放一些我平時少播的,例如Rock,Metal,Electronic之類,真的"嘩"了一聲,音效原來可以去到那麼激!低音可以潛得那麼低,Punch可以那麼到肉,跟我聽古典音樂時簡直是另一種世界。 

播放古典音樂,留心各種樂器的定位和結象大細、音量比例,腦海中不期然出現兩個字:準確!而令我覺得有驚喜的是,聲音的開揚和通透感,以至音樂的節奏感和活生感,都有很好的表現,使我享受音樂之餘,更可以長時間不倦地聽上一整天。 

聽CD或CAS?我用的CD機是Electrocompaniet EMC 1UP(24 Bit Upsampler, 192kHz DAC),用RCA連接e.One DAC 2.7 Control Preamp,相對一般不是MQA質數的串流檔,我會比較喜歡CD的效果,在動態、活生感和能量感方面都更勝一籌,如果播放MQA質素檔案,那情況就會是平手,甚或略勝些少,其實這在家訪八爺時已經知道,只是在自己家中得以驗證罷了。 

用e.One Stream Network Bridge還是電腦經USB直入DAC 2.7? 如果錢不成問題,最好是用Stream Network Bridge,一來比較方便,可以安坐皇帝位用iPad或iPhone去選歌播歌,二來音色上也會相對比較幼細和順滑。 

用Bel Canto自家的Seek還是Roon去控制播歌?雖然Seek也相當方便和穩定,但Roon既然收得你錢,一定會給你回報的,除了在音樂檔案的管理方面功能,用Roon播歌,音色又會再好一點,那是聽得出的分別,如果你也是古典音樂愛好者,你可能會知有些樂曲,樂章與樂章之間是沒有停頓的,聽黑膠當然沒有問題,但如果檔案的兩個Track之間在播放時停一停,即使是0.1秒之差,你也會覺得很沒趣吧!我發覺用Roon控制播放就沒有這方面的問題了。(有興趣的話,可以找王羽佳的專輯"Rachmaninov"試試,第一首樂曲Rhapsody on a Theme of Paganini, 錄音分成26小段,CD中也是 26 tracks, 但演奏是一氣呵成的。) 

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聽這套 Bel Canto e.One 組合差不多一個月,除了做測試比較,基本上沒有聽黑膠和CD,只用串流聽音樂,可以接受嗎?絕對可以!享受嗎?以聽音樂為本,足夠矣!如果我退燒的話,這套機已可列入退燒之選。等等!Bel Canto還有更簡約的 Black 和 Black EX,會否是更佳退燒之選呢?有機會的話應該再問代理輝煌借來試試,哈哈! 




關鍵字:

才子 後級擴音器 前級擴音機 串流 測試報告





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